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Acabo de abrir la caja de Pandora…

Nota previa: Resumen del artículo que publiqué el 26.03.2014  en el blog deMartina.com y aún disponible en el blog oficial de Panini Books. Artículo a modo de reseña del libro “Mitologías”, altamente recomendable por su carácter educativo.

panini-sfeimamit-mitologias-p-PPANSFEIMAMIT.5.jpgEl libro de la semana es mitologías, de la línea Imagen de Panini Books. Esta versátil colección nos tiene acostumbrados a libros de todo tipo de temática: inventos, Maravillas del mundo, dinosaurios, civilizaciones,los romanos…pero en esta ocasión, vamos a centrarnos en un concepto que justifica mucho más de lo que imaginamos el mundo y la sociedad que nos rodea: los mitos.

Si tuviéramos que valorar en un sólo término el valor literario de este libro, la primera palabra que se vendría a nuestra cabeza es “completo”. Y es que “mitologías” repasa cada uno de los mitos que forman parte de la historia de cada una de las civilizaciones del mundo, empezando por Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma, Los Celtas, Los Vikingos, la India, Japón, los Mayas aztecas…y finalizando con América del norte, África negra y Australia.

Pero vayamos por partes…¿Qué es un mito?

Origen y significado

El concepto “mito” tiene su origen en el griego “muthos”, que significa “historia narrada”.

Como sabemos, la diferencia entre un relato histórico y un mito estriba en que los primeros narran hechos protagonizados por hombres y mujeres, que realmente han tenido lugar en el pasado… mientras que los mitos cuentan hechos aún más antiguos, de los que nadie ha sido testigo, protagonizados por dioses y seres sobrenaturales.

En “Mitologías”, niños y adultos podrán descubrir algunos de los mitos más representativos de la cultura egipcia, mesopotámica…y advertir cómo en el siglo XXI, la enseñanza y la esencia de estos mitos pervive en nuestro día a día, y envuelve a una sociedad que bebe de su historia y de sus leyendas más de lo que pensamos…

Descubriendo mitos

En esta review, pretendemos grosso modo que conozcas cómo está enfocado el presente libro, a partir de la mención de algunos de los mitos más representativos que en él se mencionan. Nos adentraremos en el mundo de Dioniso, sabremos qué hay en la caja de Pandora, o incluso aprenderemos un truco para escapar del laberinto del Minotauro (¡que no del Fauno!).

¿Comenzamos? ;)

¿Quién es Dioniso?

 

Dioniso no es un Dios como los demás: es el hijo de un Dios y de una mortal. A diferencia de los otros Olímpicos, come carne cruda, le gusta bailar, reír y beber vino hasta embriagarse. Es un dios de la locura y de la alegría.

A lo largo de la historia, Dioniso o Baco ha estado presente en las muchas de las manifestaciones del arte, sea en la disciplina literaria, en la pictórica o en la escultura. Con todo, conocer de un modo ameno y divertido la figura de Dioniso, permitirá a los niños comprender el por qué de las muchas obras de arte vinculadas a este ser mitológico, desde la famosa estatura romana, presente en el Museo del Prado de Madrid, pasando por el célebre Triunfo de Baco, de Velázquez.

¿Qué contenía la jarra de Pandora?

Es habitual en nuestro día a día emplear expresiones del tipo“creerse el ombligo del mundo”, “tener vista de lince” o “abrir la caja de Pandora”. Incluso hay libros que explican el origen mitológico de muchas expresiones coloquiales que solemos utilizar. Para no contarlas todas…vamos a centrarnos en el conocido mito de Pandora.

Según nos narra el libro, Pandora, primera mujer hecha por orden de Zeus, obtuvo recibió la gracias de la mano de Afrodita, y la curiosidad, por parte de Hermes. Descendió a la Tierra llevando en los brazos una jarra…habiendo prometido que nunca destaparía ni enseñaría su contenido. Sin embargo, no pudo evitar su curiosidad y un día la abrió, escapándose los males que los dioses ocultaron en ella. Desde entonces, todo tipo de males y sufrimientos persiguen a los humanos. Pandora volvió a cerrarla, y dentro de ella sólo queda la esperanza, que ayuda a los seres humanos a combatir las desgracias. Por eso, hoy en día se utiliza la expresión “caja de Pandora”, para referirse a toda circunstancia o hecho, que es preferible no destapar o aclarar…por las consecuencias que ello puede acarrear.

Teseo y el Minotauro

El Minotauro

Aparición del Minotauro en el universo Marvel

El coraje de Teseo para enfrentarse al Minotauro, o la astuta propuesta de Ariadna para lograr que éste consiga escapar del laberinto son dos de las curiosidades más reseñables del famoso mito del Minotauro.

Éste último fue un gigantesco ser humanoide con rasgos de toro que vivía en Creta y a quién lograron encerrar en un laberinto desde donde no podría escapar. Regularmente, Atenas debía entregar a Creta siete muchachas y siete muchahos jóvenes para ser devorados por el Minotauro. Pero un día el destino de esta bestia se vería marcado por la intervención de Teseo, el hijo de Egeo, y de Ariadna, hija del rey de Creta. Estando el primero destinado a ser el próximo plato del Minotauro, el valiente guerrero logró matar a la bestia aprovechando que estaba dormida, y consiguió escapar del laberinto gracias al hilo que Ariadna le había prestado, para que pudiera marcar el camino de vuelta.

En cómics, (recordemos el personaje del Minotauro en “Los Vengadores”), o en manifestaciones más tradicionales tales como pintura o escultura, encontramos huellas de estos seres mitólogicos. Desde el famoso hilo de Ariadna, hasta la apariencia monstruosa del Minotauro, que ha sufrido todo tipo de metamorfosis a lo largo de la historia.

Las aventuras de Ulises

 

Otro de los muchos mitos por descubrir de la mano de este completo libro es a Ulises. Su lectura permitirá contestar a muchos interrogantes tales como quién fue este héroe griego o cuál fue el origen de la guerra de Troya. ¿Quién fue Ulises? ¿Cuál es el origen de la guerra de Troya? A este respecto, las hazañas del guerrero Ulises durante dicha guerra fueron narradas por el poeta Homero, en una larga epopeya, La Ilíada, así como su vuelta a Grecia en La Odisea. Desde un punto de vista cultural, el enfoque de este libro también permitirá que los más jóvenes adquieran competencias literarias de un modo desenfadado y divertido, que es sin duda el idóneo en este tipo de temáticas.

 ¿Sabes cómo los griegos consiguieron entrar en la ciudad de Troya? ;)

Rómulo y Remo

Y ya en Roma, es inevitable con la explicación mitológica que justifica el origen de la ciudad. Partiendo de la leyenda, los fundadores de Roma fueron Rómulo y Remo, dos gemelos huérfanos (y enemigos), amantados por una loba, los que dieron a la ciudad su origen divino, siendo finalmente Rómulo, designado por los dioses, quien acabaría fundando la célebre ciudad.

Otros seres mitológicos

Estamos dando gigantescos saltos y haciendo un enorme trabajo de selección aportándote breves pinceladas sobre el contenido de un libro del que te aseguramos podrás sacar partido. Para terminar con esta review, no podemos pasar por alto la atención a otros personajes mencionados en el mismo,que tienen hoy en día manifestaciones en el mundo del cómic o del cine, tales como las valquirias o el taquillero y superhéroe Thor.

Thor, el Dios del trueno

 

 

De una parte, las valquirias eran espíritus femeninos, que volaban a los campos de batalla y cargaban en sus sillas a los valientes que acababan de fallecer, para llevárselo hasta el paraíso de los guerreros, donde comenzarían una nueva vida, cerca de los Dioses.

Por otro lado, cuando hablamos de Thor, nos referimos al Dios del trueno, que hoy día es de carne y hueso gracias a la película protagonizada por el australiano  Chris Hemsworth. Lo que empezó siendo un personaje de Marvel Comics, acabó dando el salto a la gran pantalla, habiéndose estrenado la 2ª entrega el pasado año, y estando la tercera en curso de la mano deDisney/Marvel.

Por tanto…

Los mitos nos rodean. Forman parte de nuestros ratos de ocio, y los integramos en nuestro día a día más de lo que pensamos. Hasta en la música hemos encontrado ejemplos de grupos que parten de la mitología, como “El sueño de Morfeo”, o la ya mencionada “Caja de Pandora”.

Por todo, conocer el origen y significado de los mitos, así como el por qué de muchas expresiones, es fundamental para enriquecernos cultural y socialmente. Hagamos que los niños disfruten leyendo y adquieran cultura gracias a un libro cuya calidad de ilustraciones y contenidos justifican que sea uno de los más vendidos.

¿Te lo quedas? ;)

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